У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается

Virizan: Realm of Legends

Объявление

MahavirJainaLysanderLevana
17/06 Летняя сюжетная глава официально открыта!
03/06 Не пропустите объявление - весь Виризан официально встречает лето! Что же оно нам принесет?
01/06 Первый день лета: море, солнце и... новый дизайн!
29/05 Открыт второй квест приключенческого направления - "Доносится песня из глубокого леса", первый же вы можете прочитать и оценить здесь.
25/05 Весенняя глава практически завершена: часть квестов доиграна, часть подходит к концу. В связи с этим мы открываем запись на лето!
10/03 Вашему вниманию представляем иллюстрированный бестиарий нашего мира.
08/03 Весенняя сюжетная глава официально запущена! Следите за очередностью и не забывайте поддерживать соигроков позитивом.
01/03 По просьбам трудящихся мы вводим систему дайсов - отныне вы можете отыгрывать непредсказуемые сражения, как магические, так и классические. Подробнее читаем здесь!
01/03 Вопреки минусовым температурам за окном у нас весна! Встречаем новым дизайном и некоторыми дополнениями, которые будут скоро-скоро - не пропустите объявление!
09/02 Дамы и господа, просим вас отметиться в опросе "Как вы нас нашли?" и тем самым помочь развитию форума!
01/02 Внимание, внимание всем скайхайцам! Стартовали всекоролевские выборы нового кинна, всем сознательным гражданам пройти на избирательный участок и отдать голос за достойнейшего.
04/01 Стартует очередная костюмированная мафия, спеши поучаствовать в детективной истории по мотивам «Убийства в восточном экспрессе». Также напоминаем, что еще можно отхапать лот в лотерее и подарить новогодний подарок.
24/12 Даем старт сразу двум праздничным забавам: не забудьте отдать свой голос в Virizan New Year Awards и получить маску на флешмобе!
18/12 Что это за перезвон колокольчиков в воздухе? Да это же виризанский Тайный Санта доставляет подарки! Обязательно загляните под свою пушистую красавицу. С наступающим вас!
09/12 Зима официально захватила Виризан, оставив своё послание на доске объявлений - не пропустите его и открытие новой сюжетной главы!
01/12 Встречаем зиму новым дизайном. Но не спешите расслабляться, это ещё не все: в преддверии Новогодних праздников мы решили растянуть приятности на весь месяц, так что объявляем декабрь месяцем дополнений, обновлений и маленьких милых сюрпризов. Не переключайтесь.
17/11 Внимание, внимание! Вот-вот стартует первая на Виризане мафия, спешите записаться!
13/11 Дамы и господа, обратите свой взор на Королевские семьи и персонажей, которые ждут тех, кто вдохнет в них жизнь!
28/10 Подошло время для открытия хеллоуинского флешмоба - на неделю мы меняем лица и сами становимся на место персонажей страшных историй.
25/10 Дан старт третьему сюжетному эпизоду - авантюрное соревнование между ирадийскими пиратами и торговцами-мореплавателями.
14/10 Этот день настал: стартовало сразу два сюжетных квеста для севера и юга, обсудить которые можно здесь. Творите историю, товарищи!
02/10 Дорогие наши друзья! Напоминаем, что сегодня последний день брони внешностей и ролей с теста. Собираемся с силами и дописываем анкеты.
23/09 Свершилось! Виризан открывает свои двери для всех приключенцев, желающих оставить след в истории мира и стать настоящей легендой. Выбирайте свой путь, друзья и... добро пожаловать!
▪ магия ▪
▪ фэнтези ▪
▪ приключения ▪
▪ средневековье ▪

▪ nc-17 ▪
▪ эпизоды ▪
▪ мастеринг смешанный ▪

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Virizan: Realm of Legends » На перепутье времен » Red is my heart a-wounded and forlorn


Red is my heart a-wounded and forlorn

Сообщений 1 страница 11 из 11

1

Red is my heart a-wounded and forlorn
https://78.media.tumblr.com/f1ce09b14390a36ffa0c46caa56294b5/tumblr_oz4113iD4i1sfdj71o6_250.gif https://78.media.tumblr.com/a740834bd0dcfa04e1d983ca537f08b5/tumblr_oz4113iD4i1sfdj71o5_250.gif
Рауль и Ноэль • храм Богини-Дарительницы, Туссен; 15 ноября 985 года

То, что мой друг бывал жесток со мною,
Полезно мне. Сам испытав печаль,
Я должен гнуться под своей виною,
Коль это сердце - сердце, а не сталь.
...
Я все простил, что испытал когда-то,
И ты прости, - взаимная расплата!

+3

2

Waves

Несмотря на то, что небо над Туссеном было затянуто темными тучами с самого утра, Рауль надеялся, что дождя не будет. Ему надо было успеть слишком много, чтобы позволять непогоде отвлекать себя, и потому он всю первую половину дня был занят делами. Колетт, разумеется, не верила в то, что ее старший брат не тратит время в пустую, но принц махнул рукой на увещевания сестры: на собраниях ему пока что было делать нечего, а она сама была вполне способна справиться с полчищами советников и дворян с их заумными речами и хитрыми взглядами. Раулю, привыкшему к простоте, которая шла рука об руку с воинской службой, такое претило. Он не любил интриги и не желал разбираться в них так, как это делали Дамьен с Колетт. Хватит с него и того, что он замарал руки в крови, ему хотелось по возможности обойтись без того, чтобы окунаться еще и в большую лужу с грязью, которой он считал большую часть происходящего при дворе.

Услышав первые раскаты грома принц выругался и сбавил шаг. Рауль обещал королеве появиться на небольшом празднестве близ храма Дарительницы, но он и так безбожно опоздал, наверняка у Ришара закончились отговорки на тему его отсутствия. А ведь, что самое обидно, он в самом деле собирался придти, всего лишь не рассчитал время, но оно и неудивительно - последние несколько дней Рауль был настолько поглощен своими делами, что не замечал ничего вокруг. Ни на мгновение он не останавливался, потому что любая пауза заставляла его думать, а все мысли, крутившиеся в его голове, непременно заставляли его чувствовать горечь и сожаление. Перед его глазами стояло лицо Ноэль и ее взгляд, который не выражал привычного тепла: раньше, глядя на него, она видела принца из какой-то сказки, теперь же он предстал перед ней в совершенно ином свете, и сам был тому не рад. Рауль не считал свой гнев в тот момент неоправданным или необоснованным, нет, Ноэль в самом деле поступила глупо, отправившись на рыночную площадь одна, но принц не имел права отчитывать ее в таком тоне. Жан не уставал напоминать ему о промахе и стыдить, и принц, снедаемый досадой, только и мог что вяло огрызаться в ответ. Он не хотел ее обижать, не хотел ранить и казаться ей злым чудовищем, но одна только мысль о том, что с ней могло произойти, заставляла его кровь бурлить. Вот и сейчас юноша выругался и быстро взбежал вверх по мраморным ступенькам, ища укрытие от дождя под сводами храма Дарительницы.

-Вот же ирония, - невесело усмехнулся Рауль и прислушался: откуда-то доносились звуки лиры складывавшиеся с помощью неуверенной руки какой-то юной послушницы в незатейливую мелодию, которую он знал с детства. Оглядевшись и не увидев никого, принц хмыкнул, решив, что все наверняка в восточной части храма, где сегодня должна была проходить служба. Не дожидаясь, когда кто-то решит набрести на него, юноша, накинув на голову капюшон, пошел вперед и вскоре он уже стоял перед небольшой статуей, поджигая благовония, которые положил затем в нишу. Он поднял голову наверх, тяжело вздохнул и попытался вспомнить какие-то молитвы, но в голову ничего не шло. Принц сам не знал что именно заставило его не просто переждать дождь в тени одной из колонн, а пойти сюда, в небольшой закуток, расположенный прямо напротив другого входа в храм, которым обычно не пользовались. Но он был здесь и потому пыталась воззвать к богине, которая, казалось, так благоволила его родителям. Просить за мать было уместным у Утешительницы, потому что та была милосердна и добра к больным, но Рауль все равно обратился к Дарительницы, прося ее помочь королеве, а затем подумал о Ноэль и решился попросить за себя. Только он не знал, чего именно: прощения, понимания или чуда.

Отвлекся от своих мыслей лишь почувствовав какое-то прикосновение к ноге - о него терся крупный серый кот. Животное утробно урчало и щурило глаза, и не стало противиться, когда принц взял его на руки. Капюшон упал с его головы, и Рауль встряхнул влажными темными волосами, позволив коту прижаться к его щеке. Кошки в храмах Дарительницы всегда были заласканными и сытыми, поэтому юноша не удивился такому к себе расположению.

-Прости, приятель, угостить мне тебя нечем, - тихо проговорил он, когда кот начал требовательно мяукать. Немного, но настроение принца приподнялось: может, богиня послала ему такой вот знак?..

+2

3

Темные тучи, отнюдь не фигурально сгустившиеся над городом, разгоняют празднество раньше времени: гуляющие по садам около храма Дарительницы гости опасливо глядят на мрачное небо и спешат побыстрее раскланяться и уйти, чтобы ни одна капля грядущего дождя не испортила пышные наряды и высокие прически. Ноэль, весь праздник тоскливо опускающая взгляд на землю и не смеющая поднять его лишний раз, только рада раннему завершению праздника, ведь теперь встреча с принцем, которой она так сильно боялась и так робко желала, ей не грозит. Ей жаль лишь тепличные розы и лилии, выставленные в высоких вазах вдоль садовых аллей: их красота совсем недолго раскрашивала пасмурный осенний день, а сейчас им суждено погибнуть под дождем, первые мелкие капли которого уже тревожно раскаживают их лепестки.
Ноэль, не удержавшись, тайком одну из лилий обламывает и бережно прячет в карман плаща, продлевая ее яркую жизнь еще на несколько дней. Cебя она тоже могла бы сравнить с таким цветком, распустившимся от бережного ухода и ласкового внимания, а потом той же безжалостной рукой срезанным, но избитое сравнение ей, молчаливо переживающей свое несчастье, даже в голову не приходит. Ее мысли много проще и приземленнее, и раздирают ее на две части: одна тянет ее домой, где нет тревог и волнений, где ее любят и ждут; другая, более разумная и совестливая, твердит, что ее вины в той мучительной ссоре не меньше, чем у второго ее участника, что бегство не избавит ее от сожалений и обид, а лишь навсегда их в ней укоренит.

Филомена, недовольно поправляя капюшон, тоже спешит прочь, получив приглашение на обед от очередной подруги детства. Сестры Карне, конечно, идут с ней; Ноэль отказывается, говоря почти правдиво, что устала. Графиня, заметившая ее подавленное настроение, беспокойно прикладывает нежную руку к ее лбу, отмечает разлившуюся по ее лицу бледность и отпускает домой с сочувственным пожеланием хорошего отдыха. В приступе тревоги за свою воспитанницу она даже отправляет служанку для сопровождения Ноэль до дома. Шира Лавайе не спорит и с трудом гасит непрошенную усмешку: Рауль был бы доволен, что теперь строго отчитанная им девушка не бродит по улицам в одиночестве.

Только домой она сразу не идет; дождь, до того падавший мелкой моросью, разрастается до настоящего ливня, и неунывающая Анук предлагает укрыться от него в храме Дарительницы. Ноэль, оказавшаяся внутри впервые, оглядывается вокруг с любопытством и восхищением, и на службе ей сидеть тягостно и скучно, когда хочется рассмотреть поближе все статуи и мозаики. Анук склоняет голову в молитве; Ноэль задумывается, о чем веселая молодая служанка может просить Дарительницу, и сразу же находит ответ: о счастье и любви, о чем же еще? Шира и сама бы просила о том же, если бы только могла свое счастье представить чуть яснее и если бы то представление было хоть сколько-нибудь достижимым.
Она вздыхает горько и, не имея сил сидеть спокойно и просить неведомо о чем, шепчет Анук, что будет ждать ее где-нибудь поблизости. Та кивает, едва отвлекаясь от беззвучной молитвы, а Ноэль виновато склоняет голову, стараясь скрыться от взглядов жриц, и тихо уходит прочь. Она распрямляется, лишь когда удаляется от людей; вскидывает голову, жадно изучая выложенные мозаикой и ярко расписанные стены храма, любуясь летящим ввысь куполом, восхищаясь статуями в нишах: пусть все они изображают Дарительницу с непременно ласковым взглядом и щедро протянутой рукой, но каждый скульптор видел ее по-своему, награждая чертами каких-то своих любимых женщин. Одна из статуй напоминает шире ее мать - или, вернее, то представление о ней, что у Ноэль сложилось благодаря ее портрету, письмам и рассказам родных. К ногам этого воплощения Дарительницы девушка кладет спасенную в садах лилию - и замирает, не смея ни о чем просить Богиню.

А Она, наверное, и без молитв знает, как помочь Ноэль. Когда шира наконец отворачивается и идет дальше, то в еще одной подобной нише видит знакомую фигуру и слышит знакомый голос. Как иначе объяснить случайную встречу, если не милостью Дарительницы? Разве что ее же наказанием, потому что Ноэль совсем к ней не готова: совершенно теряется и собирается ускользнуть, пока принц ее не увидел; но в замешательстве и неловкости производит столько случайного шума, так громко отступает назад, что Рауль не может ее не заметить.
- Ваше высочество, я не хотела вас отвлекать, - тихо бормочет Ноэль, склоняясь в низком реверансе, скрывая не смущенный румянец, а непривычную бледность. И действительно собирается уйти обратно, снова присоединиться к томительной службе, лишь бы только не мучить себя новой ссорой или, что еще хуже, безразличием принца.

+2

4

Dark on me

Дарительница всегда была любимой богиней королевы. Рауль не раз и не два сопровождал мать во время ее посещений в храмы - он помнит ее полный благодарности взгляд, ее молитвы и то, как аккуратно она всегда делала подношения. Любовь ее вызвана благодарностью за то, что богиня одарила ее всеми возможными благами и никогда не покидала, покровительствуя ей. Королева Анриетта искренне верит, что благодаря божественной поддержке она стала возлюбленной молодого короля, сделавшего из робкой младшей сестры герцога Бонне свою королеву и мать пятерых наследников Дальмаса. Принц не знает, так ли велико участие богини в жизни его матери, а сам он никогда не тяготел к ней, но сейчас думает, что быть может, именно она может ему помочь? Кот все еще ластится и урчит, жмуря глаза, а принц не спешит выпускать его из рук, пускай к кошкам он всегда относился прохладнее, чем к тем же собакам.

Оборачивается он на шорох и звук шагов, и едва не роняет кота, который от неожиданности прекращает урчать и впивается в дублет принца острыми когтями. Рауль на это внимание не обращает - его взгляд прикован к Ноэль, которая, кажется, также сильно удивлена этой встрече как и он сам. Боги ему в свидетели, стоило гневу юноши утихнуть, как он начал представлять их встречу, обдумывая, что как ему поступить и говорить: чувство вины прочно засело в его груди. В очередной раз вспомнив, как разговаривал с ней в тот день на рыночной площади, принц устыдился, но взгляда не отвел, продолжая рассматривать ее. Даже в полумраке, царящем в храме из-за непогоды снаружи, он видит, что ее щеки не украшает привычный румянец. Или же ему это кажется, потому что девушка слишком быстро приседает в низком реверансе. Так она приседала лишь в Бальбине в их первые несколько встреч, тогда же она и звала его не по имени, а так вот. Это неприятно режет слух, и принц судорожно пытается подобрать слова.

-Шира Лавайе, - кот, поняв, что внимание больше не приковано к нему, недовольно фыркает и спрыгивает с рук принца на пол. Он вальяжно тянется, выгибая спину и шагает к Ноэль, но Рауль не обращает на него внимания. Его поклон выработан годами - почтительный, но не слишком низкий, и он почти сразу распрямляет спину и не зная куда деть освободившиеся руки сцепляет их в замок за спиной. - Прошу вас, поднимитесь. Даже королеве не стоит так низко кланяться в чужом доме. Хозяйка здесь, все же, она, - Рауль кивает в сторону статуи, взирающей на них с полуулыбкой на лице из белого мрамора. Кажется, что ее забавляют глупости смертных, но принц не может судить, да и не до этого ему сейчас. Он наблюдает за Ноэль, не зная, что сказать, и потому, говорит первое, что приходит на ум: Я должен был появиться на празднестве недалеко отсюда, но мало того, что опоздал, так еще и этот дождь. Вы пришли в храм или решили как и я поискать здесь укрытие от непогоды, шира Ноэль?

Ее имя слетает с его губ само собой, и Рауль делает вид, что так оно и должно быть, с сам напряженно следит за реакцией Ноэль. Позволительно ли ему обращаться к ней также, как они условились, или ее обида слишком велика? Он был прав, гори оно все огнем, он был прав в своем беспокойстве и гнев его был справедлив. Неправильными были тон и выбранные им слова, и принц не станет винить ее, если она предпочтет после этого избегать его. Она не привыкла к такому обращению, и ему нестерпимо осознавать то, что он стал первым, кто показал ей такое в ее жизни.

+2

5

Ноэль послушно распрямляется, оправляет неуверенно платье и чуть тронутый дождем плащ и, на секунду подняв взгляд на принца, тут же переводит его обратно на пол, внимательно рассматривая мраморные узоры под своими ногами. Холодные плиты кажутся ей много теплее, чем обращенный к ней голос Рауля; хотя, возможно, на его теперешний тон она невольно накладывает те жесткие ноты и злые слова, что запомнились ей с прошлой их встречи.
- Я была на празднестве - видимо, том самом, куда опоздали вы. Оно уже закончилось из-за дождя, - объясняет Ноэль, не поднимая взгляда. Как странно: милостивые Боги избавили ее от неловкой встречи с принцем в садах среди гуляющей знати лишь ради того, чтобы столкнуть их позже в храме. Ноэль затрудняется решить, лучше так для нее или хуже: там можно было бы ограничить разговор парой вымученных фраз и снова разойтись, не пытаясь преодолеть развернувшуюся между ними пропасть раздора; здесь беседа уже зашла дальше положенных приветствий, но шира боится ее продолжать, страшась снова наткнуться на грубость и холодность.

Кот, недовольный безразличием Рауля, в надежде найти более ласковые руки трется о подол ее платья, и Ноэль, неравнодушная, пожалуй, ко всему живому, послушно наклоняется и подхватывает его. Довольны оба: cерый кот урчит и щурится, подставляя под нежные поглаживания белую шею; Ноэль радуется, что нашлось занятие беспокойным рукам и что можно наблюдать за котом и не вглядываться в лицо принца, не искать на нем хотя бы отблеск былого тепла, теперь, наверное, потерянного навсегда.

И все же, услышав свое имя, Ноэль кидает на принца быстрый взгляд: не ослышалась ли она, не ошибся ли он? Кажется, нет; кажется, даже после сокрушительной ссоры летняя договоренность не разорвана окончательно - а может, вместе с ней сохранилось что-то еще. Слитые воедино обида и вина никуда не исчезают и все еще горят мучительным пламенем в сердце Ноэль; но так же ярко в нем вспыхивает вдруг надежда. Ноэль еще не знает, как проложить дорогу к взаимному прощению и воскресить из пепла прежнее понимание. Не знает даже, желает ли того же принц. Но вера в лучшее всегда пересиливала в юной шире уныние и отчаяние, и совсем немного поводов Ноэль требуется, чтобы вновь обратиться к согревающей надежде.

- Мы возвращались домой, и Анук предложила спрятаться здесь от дождя. Она осталась на службе, а я прежде не была здесь и решила осмотреться, - отвечает Ноэль, отнюдь не случайно упоминая сопровождающую ее служанку. После громкой ссоры, когда пылающая обида немного остыла и горечь улеглась, она признала все же правоту Рауля: ей, не знающей город и его опасности, не стоило никуда отправляться одной. Признаться в этом вслух - куда сложнее. Не только в гордости и упрямстве дело: жестокие и грубые слова отчитывающего ее принца все еще помнятся шире и звоном отдаются в любой тишине, и несправедливая участь оступившегося воришки все еще тревожит ее мысли. Путь к прежнему согласию долог и тернист, и Ноэль не хочет пройти его в одиночестве и наткнуться в конце на стену холода; но топтаться на месте, мучаясь спутанными чувствами и неразрешенными вопросами, ей тоже тоскливо и горько. Потому Ноэль выбирает окольный путь, слова ищет осторожно и фразы составляет нейтральные, но все же робко и смущенно делает шаг к примирению. Стоит ли ждать того же от Рауля или он все еще видит в ней глупого ребенка, который достоин не заботливых советов, а только грозных отповедей?..

Повисшая тишина, в которой секунды кажутся вечностью, для нее полнится тоской и неловкостью; довольное мурчание кота ситуацию спасает плохо. Ноэль впервые не знает, о чем говорить с принцем, и только чтобы избавиться от тишины, спрашивает первое, что в голову приходит:
- Вы часто здесь бываете? - И сама догадывается, что нередко: недаром же Рауль описывал этот храм в своих письмах и советовал ей непременно сюда заглянуть.

+1

6

Обычно их разговоры выглядят иначе - Раулю не сложно говорить, не надо продумывать каждое слово и подыскивать нужное. Все происходит легко, само собой и только сейчас он понимает, насколько же это было прекрасно. Было, потому что в данный момент он не знает, что ему сказать можно, а что нельзя, о чем спросить стоит, а о чем нет. Раньше и Ноэль щебетала словно птичка, нисколько ничего не боясь и не стесняясь, не то что сейчас, когда она говорит неохотно и мало. Наверное, ее невестка была бы довольна такой скромности и немногословности, посчитала бы это вежливостью, которой так не хватало ее воспитаннице, в чью голову она так старательно пыталась вбить то, как себя надо вести в обществе. Такой покорно-благодетельный вид не идет Ноэль, заставляя самого принца чувствовать себя не в своей тарелке. Он знает, чем виной такая неожиданная холодность и эта неловкость, от которой хочется скрипеть зубами, знает он это, безусловно, лучше всех на свете и не может не корить себя за это: он и его проклятый характер!

-Видимо, мне придется расстроить матушку тем, что я так и не попал на празднество, хотя и обещал ей, - уголки губ принц дергаются, но в улыбку не складываются: не получается. Он сильнее сжимает пальцы и пристально смотрит на Ноэль, у которой серый избалованный кот теперь ищет ласки. Вновь слышится довольное урчание, и принц невольно завидует животному, который то ли не понимает, что между людьми повисла неловкая пауза, то ли не хочет этого понимать, потому что ему совершенно безразлично, что происходит вокруг него до тех пор, пока его гладят по мягкой шерсти и чешут за ухом. - -Ах, вот оно что. Что же, службы здесь проводятся достаточно часто, так что вы вполне можете провести один свой визит изучая храм, а в следующий уже присоединиться к молитвам жрецов.

Рауль не спрашивает, кто такая эта Анук. Ясно же, что или подруга, или служанка, да и тон Ноэль понятен: он чуть меняется, будто бы специально напоминая юноше о предмете их прошлой ссоры. В этот раз она пошла куда-то не в одиночестве, и пускай принц предпочел бы видеть в качестве ее сопровождения пару-тройку стражников, знающая этот город женщина тоже сойдет. Хотя бы сможет уберечь Ноэль от воришек и поворотов не туда. Как бы не было ему сложно это признавать, но отнюдь не по каждой улице города можно было пройтись без опасения или за свой кошелек, или за свою жизнь. Про честь и достоинство он и вовсе старается лишний раз не думать, потому что мысли эти, особенно если связаны они были с Ноэль, заставляли кровь в его жилах бурлить от негодования. Вряд ли он имеет право так реагировать на жизнь ширы Лавайе, но остановить себя не выходит как бы он не старался, напоминая себе, что у Ноэль есть вся необходимая ей опека в лице графини Филомены, исполняющий свой долг перед мужем с неукоснительной честностью и старательностью.

-Относительно. Это один из любимых храмов моей матери, - он обводит взглядом узор на стенах, вновь смотрит на статую Дарительницы и вдруг манит Ноэль за собой в надежде, что она последует, а не сошлется на какие-то срочные дела и не сбежит от него. - В другой нише позолоченное лико богини и красивейшая мозаики, которая была выложена по эскизу моей прабабушки.

Он делает подходит к Ноэль на пару шагов ближе и выжидающе смотрит на нее, ожидая ее ответа.

Отредактировано Raul Mervault (2018-06-15 17:15:13)

+2

7

Ей, как всегда, вспоминается десяток историй деда, подходящих к ситуации или просто забавных; но если раньше она, не задумываясь об уместности ассоциаций, поведала бы о том, как в Скайхае на свадьбе своего далекого кузена дед попал под град размером с куриное яйцо и доблестно спасал прекрасную невесту, рыдающую из-за испорченного торжества, а потом убеждал расстроенных новобрачных, что Боги таким затейливым образом благословили их союз и что такая мелочь никак не могла испортить их праздник, то теперь Ноэль молчит, ни словом не поминая предка, и выдает лишь бессмысленно вежливые фразы. Она будто ступает по тонкому льду, и каждый шаг добавляет новые трещины под ее ногами, а неудачное слово грозит вовсе расколоть ее единственную опору.
- Надеюсь, Ее Величество не слишком опечалится. Праздник все равно не удался, - сочувственно пожимает плечами Ноэль, остро чувствовавшая себя лишней среди радостных незнакомцев и не получившая никакого удовольствия от прогулки по увядающим перед зимой садам. Хотя ширам Карне, кажется, понравилось больше: та же Полин вынужденно уходила с заметным разочарованием и потухшей на губах улыбкой. Или дело в том, что она, как и Ноэль, не нашла среди празднующих одного принца? Ее это могло опечалить; Ноэль тогда лишь порадовалась.

- Непременно воспользуюсь вашим советом, - с толикой огорчения кивает шира. Ей кажется, что попытка примирения с треском провалилась и принцу уже все равно, вняла она его грозным нотациям или нет. Ноэль ждет от него встречного шага, но получает лишь безличное рассуждение о храме. Что ж, время рассмотреть его во всех мельчайших подробностях и побывать на любом количестве служб у нее будет: когда Ноэль посмела только заикнуться о тоске по дому и племянникам и спросить, не позволит ли ей невестка вернуться в Бальбин, Филомена, озабоченно нахмурившись, ответила твердым отказом. У нее и людей сейчас лишних нет, чтобы отправить их сопровождать и охранять юную ширу в долгом пути, и воспитанница ей больше нужна в столице, чем в далеком Бальбине, и вообще что за глупости взбрели в ее взбалмошную голову? Ноэль, после ссоры с Раулем едва сдерживающая, понятливо кивала и повторяла, что просто соскучилась по оставшимся в одиночестве племянникам; кажется, это незатейливое объяснение смягчило раздраженную графиню, но решение свое она не переменила.

За принцем Ноэль следует не сразу: задумывается, не стоит ли ей вернуться к Анук и тише мышки просидеть рядом с ней остаток службы, не мучая больше себя бесплотными надеждами и излишними стараниями. Но в словах Рауля она отчаянно хочет увидеть еще один шаг к примирению - и сама шагает навстречу, чтобы заглянуть в указанную нишу. Разнежившегося серого кота она при том не выпускает, а только крепче прижимает к себе, будто находит в нем поддержку.
Ахнув от восхищения, она рассматривает мозаику: Дарительница в сияющих голубых одеждах, с пышным цветочным венком на золотых волосах протягивает руки над склоненными головами держащихся за руки людей - то ли влюбленных, то ли молодых супругов. Но не фигуры перед богиней рассматривает Ноэль, а ее саму. Шира ровно так и представляла себе Дарительницу и никогда не видела изображения, столь точно соответствующего ее фантазии.
- Ваша прабабушка была очень талантлива, - с восторгом и благоговением отмечает Ноэль и с трудом отводит сияющий взгляд от искусной мозаики, чтобы наконец перевести его на стоящего рядом Рауля. - Я бы хотела рисовать столь же прекрасно. Сохранились ли другие ее произведения?
Мир между ними еще не восстановлен, но в радостном изумлении, в преклонении перед прошлым талантом Ноэль почти забывает о нанесенной обиде; красота вытесняет печаль, и шира совсем не против того.

+3

8

Ему хочется спросить, заметили ли его отсутствие, спрашивал ли кто где принц, потому что если Ноэль ответит, это будет значить, что она если не искала его, то хотя бы слушала о нем, оборачивалась на упоминание его имени. Но он сдерживается и не задает вопроса - сейчас он прозвучит слишком неуместно, легкомысленно и глупо. Поэтому Рауль лишь кивает на ее слова, думая о том, что матушка в самом деле опечалится, в особенности тогда, когда он признается, что понятия не имеет, как все прошло, потому что его там не было. Она вздохнет, но в глазах у нее будет такой укор, что будет впору прыгать с самой высокой башни дворца, лишь бы не испытывать то жгучее чувство стыда из-за того, что подвел ее. Почти такое же испытывает Рауль сейчас, потому что Ноэль старательно избегает его взгляда, голос ее тих и бесцветен, а линия плеч напряжена там, словно она готовится к нелегкому бою, а не ведет с ним беседу в одном из красивейших храмов Дарительницы в их королевстве. От всего этого на душе становится еще тоскливее, но принц старается не подавать виду.

Вместо этого он ведет ее за собой, тихо двигаясь меж колон. Их шаги не слышны из-за шепота молитв, пения и шума дождя, прерываемого раскатами грома. Когда они оказываются около нужно ниши, Рауль пропускает девушку вперед, а сам на мгновение замирает и оглядывается, чтобы убедиться в том, что его, так и не накинувшего на голову капюшон, никто не увидел. Он знает, что если одна из жриц его заметит, то непременно побежит говорить Старшей Жрице, и тогда ему не сбежать, потому что придется отвечать на многочисленные расспросы старой служительницы богини о состоянии здоровья матушки, ситуации в стране, вестей от отца и настроении в их семье, а говорить об этом Рауль сейчас никак не хочет. Ему куда приятнее смотреть на то как озаряется восхищением лицо Ноэль - вот он почти узнает ее, в ее глаза снова блестят, а рот приоткрывается в восторге.

-Я знал, что вам понравится, - улыбается Рауль, на мгновение забыв о том, с какой опаской и неохотой девушка последовала за ним. Сейчас все почти так, как было до той их постыдной ссоры на рыночной площади, и это не может не радовать. Может, все забудется само собой, без лишних слов? Он переводит взгляд с лица Ноэль на мозаику, разглядывая знакомый с детства рисунок. - Она всегда любила искусство, особенно тяготея к архитектуре. Эту ее страсть унаследовал и мой младший брат, - самый тихий из детей королевской четы в самом деле походил на их прабабушку. Младший принц все видел по-своему, только так, как мог это видеть творец - в ином свете, в иных красках, так, как тому же Раулю, увы, было недоступно. - Она всегда особенно любила Утешительницу, так что больше всего она старалась именно для ее храма. Эта мозаика была выложена после рождения ее первенца, моего деда, покойного короля Ришара, - а после... после была череда детских смертей, которые наложили на королеву отпечаток - она стала тише и суше, ее характер стал тяжелее, и только двое из выживших ее сыновей без труда вызывали улыбку на ее лице. Рауль не застал ее, смутно помнил свою бабушку и его отец, поэтому в основном все знали по рассказам того же Эдмона, который иногда после нескольких кубков вина был не так уж и против вспомнить былые времена. -Это не самый большой храм в королевстве, но он считается одним из самых красивых. Матушка всегда любила его посещать. Она даже сама сшила полотно, чтобы почтить богиню. Оно висит напротив статуи Дарительницы в главном зале.

Кот на руках Ноэль начинает недовольно мяукать, и Рауль не задумываясь протягивает руку вперед и начинает гладит наглое животное между ушей. Он затихает и вновь урчит от удовольствия, заполняя своими звуками повисшую между ними тишину. Чуть помолчав, Рауль вздыхает и, с неожиданным интересом рассматривая кота, решает заговорить.

-О том, что произошло тогда... - слова даются нелегко. Рауль не любит признавать свою неправоту, нет для него ничего хуже и тяжелее, чем просить прощение. - Я не имел права разговаривать с вами в том тоне, это было... дурно, с моей стороны, - он замолкает, думая, что и как ему следует сказать дальше. На Ноэль он все также не смотрит - внимание его приковано к коту, потому что тот явно не будет смотреть на него с укором.

+2

9

Она недоверчиво качает головой: неужели одному человеку, женщине, чьи мысли были вечно заняты государственными делами и беспокойной семьёй, под силу отвлечься от забот и создать такое чудо, полное мира и любви? Ноэль восхищается, и не верит своим глазам, и завидует чужим способностям: она и сама любит рисовать, но ничего отдалённо похожего до сих пор не вышло из-под её руки. И как умелы были мастера, разноцветными осколками стекла перенёсшие рисунок королевы на стену храма! Их давно нет на свете, но память о них будет жить столько же, сколько будет стоять этот храм и сиять в лучах солнца и отблеске свечей созданная ими мозаика; а Ноэль верит, что продлится то не одну сотню лет.
- Как прекрасно, что талант вашей прабабушки не исчез вместе с ней. Уверена, что ваш брат создаст не менее великолепные произведения, - зачарованно откликается Ноэль. Забавно: прежде она рассказывала при любом удобном случае о своих предках, теперь чудесными историями делится принц. Она радостно приветствовала бы это изменение, если бы воцарившийся меж ними холод не сдерживал её.

Охвативший её всплеск восторга спадает: пусть мозаика все ещё чарует её, но мысли возвращаются к своим бедам и снова полнятся растерянности. С мольбой глядя на прекрасную Дарительницу, Ноэль впервые решается попросить у неё помощи и совета. Если по ее воле столкнулись в светлом храме поссорившиеся принц и шира, то пусть и дальше не оставит их направляющая рука богини, пусть приведёт к ускользающему миру и подарит прежнюю гармонию. У неё нет больше подношений для Дарительницы, да и возложенная прежде к её ногам лилия - жалкий дар по сравнению с шелками и благовониями, которыми каждый день радуют её прочие просители. Услышит ли её мольбу Дарительница, не обидится ли на отсутствие даров, поможет ли найти путь? Без ее помощи им, скованным сомнениями и обидами, никак не справится.

К серому коту, наверное, никогда не было приковано столько внимания, сколько сейчас, и никто так внимательно не разглядывал шерсть на его загривке, как не желающая смотреть на Рауля Ноэль. Коту однако все равно: он будто не чувствует застывшего в воздухе напряжения, неловкости в словах и взглядах и взаимной вины, терзающей людей. Кот мурчит с удвоенной силой, когда его начинает гладить и чесать за ухом не только шира, но и принц.
Только полные сожаления слова Рауля вытесняют разнежившееся животное из центра мира и заставляют Ноэль отвлечься от пересчитывания шерстинок и с изумленной радостью взглянуть на принца. Только встретиться с ним взглядом и безмолвно поведать, что его раскаяние принято и проступок, конечно же, прощён, не получается: он, как и она несколько секунд назад, смотрит только на серого кота на её руках. Ноэль слабо улыбается, почти завидуя получающему столько ласки животному.
- Я тоже была неправа: мне не стоило гулять в одиночестве. - Ей слова покаяния даются явно легче: то ли привычка признавать свою вину под строгим взглядом Филомены ей помогает, то ли просто лёгкость характера и умеренность гордости тому способствуют, то ли радость нежданного примирения окрыляет её и подсказывает, что говорить.

Она не умеет долго таить злость и обиду, не любит омрачать свою жизнь бесплодной печалью и бесконечными упреками, и самых простых и неловких фраз извинения, даже самого слабого намёка на раскаяние ей достаточно, чтобы простить. Выбранный тогда принцем тон она прощает без колебаний, и все сказанное им в пылу ссоры тоже признает досадное ошибкой и старается забыть. Но до сих пор тревожат её одни слова, брошенные принцем в приступе гнева: она не может забыть, что он назвал её беспечным ребёнком, не может отрешиться от мысли, что он действительно считает её забавным, но неразумным дитя, а не взрослой, равной ему. Этого Ноэль все ещё страшится и об этом спросить никак не смеет, боясь снова показаться несносным ребёнком и услышать подтверждение своим мыслям.
- Я ничего о том дне не рассказывала шире Филомене. Могу я просить вас о том же? - смущённо признаётся Ноэль. Упрёки графини были бы не злее и не горше слов Рауля, но полный разочарования взгляд ещё одного близкого человека шира не вынесла бы. А мнение невестки о юной ли тот случай нисколько бы не изменил: Филомена и так относится к своей воспитаннице как к ребёнку малому.

+2

10

Мать всегда учила их смирению, а отец поддерживал ее в этом - они должны помнит свой род, быть достойными зваться Мерво, но гордыня и надменность были неприемлемы. Увы, как минимум Колетт и Рауль не до конца усвоили материнские уроки - принцесса держала голову слишком высоко, а ее старший брат вышел спесивым и вспыльчивым. Никто не заставлял их соответствовать родительским идеалам от и до, но как же не хотелось становиться разочарованием для тех, кого с детства привык любить! И Рауль не хочет видеть ни досаду в отцовских глазах, ни опущенные уголки материнских губ. Каждый раз это что-то убивает у него внутри, но поганый характер не дает ему искать легкие пути и от этого все его проблемы. Он надеялся, что когда-нибудь в самом деле сумеет избавиться от всего того, что так не поощряли его родители, но пока, увы, успехи у него в этом были посредственными.

Похвалу своей прабабушки он принимает кивком головы, а упоминание брата заставляет его едва заметно улыбнуться. Рауль уверен, что их тихоня Филип еще покажет себя во всей красе. Всем известно кто водится в тихих омутах, и он прекрасно знал, насколько же младший Мерво лишь кажется простым мальчиком. Большинство людей склонно ошибаться в нем, не замечая пронзительно острого взгляда льдисто-голубых глаз, а свой пытливый ум он не спешит сразу показывать, предпочитая вводить собеседника в ступор своими неожиданными вопросами или колкими замечаниями. В этом они с Колетт и Дамьеном чем-то похожи и в этом они отличны от Рауля и Эстель, всегда предпочитавших действовать как-то проще и выбиравших прямые пути. Боннн всенгда отличались хитростью и предприимчивостью, Мерво же испокон веков сочеталт в себе честность и ум, и каждый их королевских отпрысков унаследовал и то, и другое. Чаша весов лишь у каждого склонялась иначе, как-то по-своему.

-Туссен - хороший город, но как и в любом другом месте здесь есть свои опасности, которые вам могут быть неизвестны и незнакомы, - будто бы оправдываясь говорит Рауль и, наконец, решается поднять на девушку глаза. Не найдя в них ожидаемого укора и не найдя в ее словах игольно-острых уколов, принц невольно выдыхает. Он страшился того, что мог бы увидеть в ее лице, и не найдя этого, чувствует если не облегчение, то что-то по ощущениям очень близкое к нему. - В тот день... да что там, вся осень не удалась настолько, что я не знаю куда деться! Мать больна, отец уехал, в Тьебо происходит непонтно что, совет тянет нас из стороны в  сторону, еще и та ярмарка.. - неожиданный поток речи Рауля резко обрывается - это была непозволительная минутная слабость, благо, что видела ее лишь Ноэль. Принц проводит рукой по лицу и вздыхает. Забытый им кот недовольро шипит. -Прошу прощения. Мой тон в тот день ничего из этого оправдать не может, хоть он и был вызвано беспокойством за вас, - на его лице появляется слабая улыбка, тень той, в которую так частл складывались его губы в Бальбине этим солнечным и душным летом. Ему кажется, что скоро он совсем разучится улыбаться и будет только гримасничать или кривить рот в ухмылке. Всего слишком много, наваливается оно на его плечи и от этого трудно дышать, не то что улыбаться.

-Я ничего не расскажу ей, обещаю, - тут же говорит он и кивает. На лице его облегчение - Ноэль, кажется, не держит на него зла, и ее невестка ни о чем не знает. Почему-то отповедь ширы Филомены чуть ли не пугает его, хотя принца кто только из его наставников в свое время не таскал за уши. -Это будет наш с вами секрет. Я и сам не хотел бы, чтобы графиня разозлилась на меня. Поэтому я постараюсь не разочаровывать ни вас, ни ваших любезных родственниц, шира Ноэль. Иначе они съедят меня живьем, - в голосе юноши появляются веселые нотки. На радость коту он вновь начинает гладить серую шерсть и его пальцы нечаянно касаются руки девушки, но принц не спешит их одергивать. Вместо этого он смотрит на Ноэль, гадая,  отстранится ли вспомнив обо всех приличиях и оценив как близко они стоят она от него или нет, появится ли на ее щеках смущенный румяннец или нет.

+2

11

Как бы ей хотелось снова увидеть улыбку Рауля - не то слабое подобие, которое он с трудом выдавливает из себя сейчас, а яркую и солнечную, как в первые дни их знакомства, как на морском берегу и деревенских праздниках. Морской бриз сдул прочь все тревоги и заботы, и дешир Рауль, казалось, был тогда совсем другим человеком, не обремененным обязанностями и долгом. Этого Рауля, загруженного делами и скорого на гнев, Ноэль не знает вовсе. И если еще вчера она решительно отказалась бы заново его изучать и обмениваться с ним хотя бы парой фраз, то сегодня, все простившая и тронутая тенью его прежней улыбки, готова бросить все силы на воскрешение угасшей близости и теплоты - или, вернее, на новое знакомство с человеком, разительно отличающимся от бальбинского гостя. Там был идеальный образ, сотканный весельем и смехом; сейчас перед ней - живой, настоящий, далекий от светлого совершенства Рауль, но Ноэль, такая же неидеальная и ошибающаяся, больше не печалится.

- Теперь я буду осторожнее, - обещает Ноэль, уже смирившаяся с мыслью, что о беспечных прогулках в одиночестве придется забыть. Утешают ее только жизнерадостность и легкость Анук, которая ее отныне всюду сопровождает: та ненамного старше ширы, но Туссен, в котором родилась и выросла, знает идеально и перед неприятностями не теряется, отпугивая их громким голосом и веселыми шутками. Ее компания для Ноэль не в тягость, а в радость. Но все же шира смеет робко надеяться, что не только Анук покажет ей столичные чудеса: разве сможет она найти и объяснить такие прекрасные секреты, как созданная давно покойной королевой мозаика?
Только пока тянут Рауля в разные стороны семейные проблемы и государственные дела, в августейшей семье переплетенные слишком тесно и плотно, не стоит провинциальной шире мечтать о его компании и добавлять лишние хлопоты, рискуя вновь нарваться на раздражение вместо дружелюбия.
- Простите, я не хотела доставлять вам столько беспокойства, - еще раз повинно склоняет голову Ноэль. И мысленно корит себя за недостойную, неправильную радость: Рауль искренне беспокоился о ней, а не просто срывал свою злость на подвернувшейся под руку шире; ему не безразличны были ее жизнь и здоровье, как позволила она себе думать в последние дни. Только проявлял бы он свое беспокойство иным путем, подбирал бы иные слова и иной тон - им обоим тогда было бы много легче, не пришлось бы три дня мучаться раскаянием, злостью и обидами, не надо было бы подбирать слова для извинений и объяснений.

- Я прощаю вас, - отвечает Ноэль и тихо смеется, поняв, как напыщенно и высокопарно прозвучали ее слова. Но в высоких стенах храма звонкий смех многократно растет и растекается эхом, и тут же шира испуганно прижимает ладонь к своим губам и оглядывается, боясь раскрыть молящимся секрет уютной ниши. Никто не грозит нарушителям тишины всеми карами богов и даже не заглядывает в их маленькое убежище, и Ноэль, отведя руку от лица, продолжает улыбаться участливо и чуть смущенно. - Все непременно наладится. А если я могу хоть чем-то помочь, хотя бы выслушать вас или, может быть, ненадолго отвлечь, - только скажите об этом.

Кажется, против ширы Филомены, полной лучших намерений и утомляющего всеведения, ее воспитанница строит самый настоящий заговор, вовлекая в него даже принца, тоже опасающегося ее грозных отповедей и хмурого взгляда.
- Спасибо. Вы отважно спасли меня от долгих нотаций и домашнего заточения. - Ноэль едва сдерживает смех, но тот, не вырвавшись, затихает, как только принц случайно касается ее ладони, затерянной в пушистой серой шерсти. Уже не раз упомянутая в их разговоре Филомена, увидев их, немедленно указала бы своей воспитаннице на недопустимость такого поведения и долго перечисляла бы правила, которые она нарушила. Но вовсе не о своей невестке и не о ее негодовании думает Ноэль, опуская взгляд на кота и соприкоснувшиеся руки. Она не отдергивает ладонь в праведном смущении, но держит ее недвижно - а может, нечаянно дрогнув, даже придвигает чуть ближе и кончиками пальцев тоже касается запястья Рауля.
- Шира Филомена страшна в гневе, но в огнедышащего дракона она не превращается, поверьте. У вас, должно быть, были учителя намного строже? - Надо говорить хоть о чем-то, пока румянец не залил щеки целиком, и Ноэль готова нести любую бессвязную и неуместную чушь, только чтобы немного отвлечься.

+2


Вы здесь » Virizan: Realm of Legends » На перепутье времен » Red is my heart a-wounded and forlorn


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC